FA Cup: zastaví Karankovu výpravu až mocní kanonýři?

Premier League si po hektickém týdnu dává zasloužené volno a tento víkend přepouští své výsadní postavení neméně slavné soutěži - pohárovému FA Cupu. Po překvapivém vyřazení Chelsea a Manchesteru City soutěž nemá vyloženého favorita, byť na obhajobu si určitě brousí zuby londýnský Arsenal.

FA Cup: zastaví Karankovu výpravu až mocní kanonýři?

Ve West Bromwichi sní o Wembley


Páté kolo nejstarší fotbalové soutěže světa otevře v sobotu odpoledne duel dvou prvoligových týmů - West Bromwiche a West Hamu. Zatímco domácí celek v ligové soutěži bojuje o holé přežití, ten hostující operuje v poklidném středu tabulky. Favorit utkání je tak zřejmý, ačkoliv Baggies se s tím nehodlají smířit.

„Jsme jen dva zápasy od Wembley. Stačí vyhrát teď s West Hamem, postoupit přes další kolo a už jedeme do Londýna. Když k nám los bude štědrý... kdoví, možná se to podaří. FA Cup má bohatou historii a každý chce v této soutěži uspět,“ uvedl před utkáním nažhavený kouč Tony Pulis.

West Bromwich bude mít úkol postoupit zjednodušený, protože jeho soupeři se zranila největší ofenzivní hvězda - útočník Andy Carroll. Ten si v posledním ligovém duelu proti Southamptonu poranil koleno a zřejmě už si v této sezóně nekopne.

Trenér Sam Allardyce přesto věří, že jeho „kladiváři“ si s Baggies poradí. „V lize jsme teď naprosto v bezpečí a v pohodě. Můžeme se proto soustředit na FA Cup a dát do něj vše, co v nás je,“ burcoval své svěřence.

Hughes se vrací na místo činu


Hodně pikantní duel čeká trenéra Marka Hughese, který se svým Stoke City zajíždí na půdu Blackburnu. Za druholigové Rovers totiž coby aktivní hráč dva roky kopal, další čtyři roky pak strávil na klubové lavičce. Jeho návrat na Ewood Park tak zřejmě bude hodně emotivní.

„Zažil jsem v Blackburnu nádherné časy a hodně mě mrzelo, když jsem ho viděl sestoupit do druhé ligy. Trenér Gary Bowyer tam naštěstí odvádí skvělou práci a vypadá to, že se věci zase mění k lepšímu,“ uvedl Hughes.

Sám Bowyer si na vyznání respektu čas nenašel, naopak vyzývá svůj tým k další pohárové senzaci. „Už jsme letos viděli hodně překvapení a já doufám, že v sobotu se dočkáme dalšího,“ uvedl kouč, jehož tým se momentálně nachází na 9. příčce druhé ligy.

Popraví Middlesbrough dalšího favorita?


Výhra Middlesbrough na půdě Manchesteru City patřila bezesporu k nejpřekvapivějším výsledkům 4. kola FA Cupu. Druholigový celek má však po vyřazení úřadujícího anglického mistra v cestě další velkou překážku - obhájce titulu Arsenal.

Boro budou v zápase papírovým outsiderem, ale jejich aktuální forma přesto bere dech. Šest posledních soutěžních utkání vyhráli, z posledních 19 duelů odcházeli jako poražení jenom jednou jedinkrát. Jejich sílu si naplno uvědomuje také kouč domácích Arséne Wenger.

„Když jsem přišel do Anglie, hrál Middlesbrough první ligu. V jeho dresu hrávali borci jako Juninho, Bokšić nebo Boateng. Myslím si, že je to tým, který patří mezi anglickou špičku. A nebude podle mě dlouho trvat, než se do ní opět probojuje.,“ prohlásil francouzský kouč.

„Rozhodně nic nepodceníme. Všichni jsme na ten zápas natěšení a věříme si. Dalo to dost práce dostat se až sem - a teď určitě nic nepustíme bez boje,“ uzavřel nabuzený Wenger.


Program 5. kola FA Cupu:

Sobota 14. února
13:45 West Bromwich - West Ham
16:00 Blackburn - Stoke
16:00 Derby - Reading
18:30 Crystal Palace - Liverpool

Neděle 15. února:
13:30 Aston Villa - Leicester
15:30 Bradford - Sunderland
17:00 Arsenal - Middlesbrough

Pondělí 16. února:
20:45 Preston - Manchester United