Vánoční kolo Premier League ve znamení návratů

Michael Owen doufá ve vřelé přivítání na Anfield Road, kam se vrací v pondělí s Newcastlem k zápasu 18. kola Premier League. Zápas Reds s Newcastlem je tou nejlepší pozvánkou na vánoční kolo nejvyšší anglické soutěže, které se kompletně odehraje 26. prosince.

Vánoční kolo Premier League ve znamení návratů
Owen si zahraje první zápas na Anfield Road od doby, kdy z Reds v srpnu 2004 odešel do Realu Madrid. Šestadvacetiletý útočník doufal, že se do Liverpoolu letos v létě vrátí, ale Newcastle nakonec za jeho služby zaplatil 17 milionů liber a tak Owen posílil soupeře.

Současný manažer West Bromu Bryan Robson zas věří, že ho pěkně uvítají na Old Trafford, kam přijede se svým týmem k duelu s Manchesterem United. Robson strávil v Manchesteru přes 12 let a byl místními fanoušky velmi oblíben. Přesto doufá, že domácí fans půjdou ze stadionu zklamaní. West Brom potřebuje body jako sůl, protože je pouhé tři body nad pásmem sestupu. Trenér Manchesteru Alex Ferguson ovšem prožil se svým týmem bídný rok 2005 a těší se na vánoční dárek v podobě povinného vítězství.

Na uplynulých dvanáct měsíců by nejraději rychle zapomněl také šéf Portsmouthu Harry Redknapp. Soupeřem sestupem ohroženého celku, který je třetí od konce, bude West Ham - tým, který Redknapp řídil téměř sedm let.

Suverénní Chelsea by neměla mít problém s blízkým sousedem z Fulhamu, kterého přivítá na Stamford Bridge. Fulham zřejmě žádný pěkný dárek do ponožky od týmu Josého Mourinha, který v lize neinkasoval už 509 minut, nedostane. Blues vedou ligu s devítibodovým náskokem a vyhráli 15 z posledních 17 zápasů Premier League. Fulham naopak stále čeká na první letošní vítězství na hřišti soupeře.

Zlomí Arsenal prokletí zápasů na hřištích soupeře?

Další londýnské derby uvidí Charlton, krterý doma přivítá Kanonýry z Arsenalu. Charlton je v této sezóně doma slabý a tým Arsene Wengera doufá, že se mu konečně podaří překonat problémy posledních týdnů. Arsenal ovšem letos na podzim vyhrál pouze jediné z osmi utkání na hřištích soupeře a navíc v posledních třech ligových utkáních vždy ztratil tři body.

Tottenham Hotspur - překvapivě čtvrtý tým ligy - hostí doma trápící se Birmingham. Jarošíkův tým je druhý od konce pouze před beznadějně posledním Sunderlandem. Mužstvo Martina Jola si užívá ten nejlepší start do sezóny, zatímco Blues jsou čtyři body od záchrany a nyní hrají se čtyřmi se šesti nejlépe umístěnými celky v tabulce.

Steve Bruce má možná problémy se svým Birminghamem, ale není to nic proti Sunderlandu. Jeho kouč Mick McCarthy jde do dalšího období s tím, že ví, že jedině zázrak už nyní dokáže Sunderland zachránit od sestupové pohromy. Ze sedmnácti odehraných zápasů má pouze pět bodů, hostí pátý Bolton a stále čeká na premiérové domácí vítězství.

Manchester City jede na kratičký výlet do Wiganu s tím, že vítězství ho v tabulce posune před soupeře a mezi prvních šest. Wigan Paula Jewella se v minulém kole vzpamatoval ze série pěti po sobě jdoucích porážek a rozdrtil Charlton 3:0. Poté si ještě spravil chuť v Carling Cupu, když vyřadil Bolton. Middlesbrough prahnou po pomstě Blackburnu. Hrají s ním doma a chtějí mu oplatit týden starou porážku z Carling Cupu. Everton hostí Aston villu, která čeká na své vánoční vítězství už šest let.

[ 25.12.2005 - eFotbal/bbc.co.uk. Foto: MARSfoto ]